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Epiphone

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The Epiphone Company es una compañía fabricante de instrumentos musicales. A finales de los años 50, era el principal rival de Gibson en guitarras tipo archtop, pero la compañía crecería poco después de la II Guerra mundial y pronto seria absorbida por Gibson. Además de guitarras eléctricas Epiphone fabrica bajos, banjos, otros instrumentos de cuerdas y equipos de amplificación tanto de guitarra como de bajo.


Historia Editar sección

La marca fue fundada por el griego Epaminondas ("Epi") Stathopoulo (en griego Επαμεινώνδας Σταθόπουλο) luego de heredar el negocio de su padre, "La Casa de Stathopoulo", en 1915. El nombre Epiphone (una combinación del acrónimo "Epi" y "phone", del griego "sonido") no aparecería hasta 1924.

Tenía fuerte competencia con Gibson hasta que murió Stathopoulos en 1943, cayendo la empresa en crisis. Debilitada, sería comprada por la competencia en 1957.

Epiphone es ahora marca de Gibson, convertida en una línea de instrumentos más accesibles, al igual que Fender con Squier. Debido a esto, muchos de los instrumentos son similares a las versiones más caras de Gibson.

La mejor línea de archtops fue la Epiphone Casino. Casino fue hecha con la forma de una guitarra Gibson ES-330. Estas guitarras tenían un sonido muy pesado, que funcionaba increíblemente bien para guitarra rítmica. Las fechas de Epiphone se remontan a 1870, cuando su fundador Anastasios Stathopoulos creaba sus propios fiddles, lutes y Lioutos. Stathopoulos se mudó a los Estados Unidos de América en 1903, y continuó haciendo sus instrumentos originales, como así también mandolinas en Long Island, Queens, New York. Anastasios murió en 1915, y su hijo Epaminondas se hizo cargo de la empresa familiar. Después de dos años, la compañía era conocida como "La Casa de Stathopoulo". Justo después de la Primera Guerra Mundial, la compañía empezó a fabricar Banjos. La compañía produjo su línea de banjos para grabación en 1924, y cuatro años después tomó el nombre de Epiphone Banjo Company. Produjeron su primera guitarra en 1928. Epi Stathopoulo murió en 1943. Desafortunadamente el control de la compañía fue a manos de sus hermanos Orphie y Frixo, quienes no eran tan capaces de ser dueños como Epi. En 1951, una huelga de cuatro meses obligó a que Epiphone se mudara de New York a Filadelfia.


Casino Editar sección

En 1964, cuando Epiphone todavía era una marca de renombre y sus instrumentos se fabricaban en Norteamérica, el bajista de Los Beatles Paul McCartney adquirió una Epiphone Casino y la usó para sus trabajos en estudio, incluyendo el solo de guitarra en Ticket To Ride (1965). Dos años después, mientras los Beatles estaban componiendo Revolver, John Lennon y George Harrison compraron más de una Epiphone Casino. John Lennon puso su Rickenbacker 325 en la repisa y comenzó a utilizar su Epiphone Casino como uno de sus principales instrumentos durante el resto de sus días en la banda. En 1968, cuando Los Beatles estaban componiendo el Album Blanco, John decidió refaccionar su guitarra, lijándola hasta su color natural, pasándole una nueva capa de laca, sacándole el "golpeador" y reemplazando las clavijas de afinación por un set de gold Grovers. Su guitarra, en esa condición, fue vista por primera vez en Revolution Promo Movie, video que le valió el sobrenombre de Epiphone Casino "Revolution" Guitar pero también fue vista, en Let It Be y varias fotos de John de la época. Sin embargo, John siguió utilizándola luego de la disolución de la banda en 1970, y hasta su muerte, como se puede apreciar en sus últimas grabaciones. George, quien lijó su guitarra de forma similar, dejó de usar su Casino en 1967 y comenzó a usar las guitarras Fender Stratocaster y Fender Telecaster.

El modelo Casino, fabricado desde hace 40 años, fue relanzado por la compañía en esta década con un stándard de construcción muy mejorado para poder volver a ofrecer una guitarra del mismo nivel de calidad que la que compró Lennon en 1965. Este modelo está disponible en su color original Sunburst, o también en el color natural (utilizado en "Revolution").



Tiempos modernos Editar sección

A finales de 1970, las guitarras Epiphone comenzaron a ser fabricadas en Japón. Actualmente, la mayor producción proviene de China, algunos modelos de calidad intermedia se fabrican en Corea, reservándose para la fábrica japonesa los modelos de la serie "Elitist".

Los cuerpos fabricados por Epiphone suelen consistir en multilaminados, con delgados contrachapados de sapelli o arce que actúan como tapas vistosas del instrumento y en el caso de los cuerpos sólidos, se utiliza tilo de baja calidad y aliso de segunda clase, al contrario que los instrumentos originales de Gibson, que emplean arce y caoba. Gracias a esos contrachapados y los acabados, visualmente los modelos Epiphone son sumamente parecidos a los Gibson, aunque la disposición de la pala y por supuesto el logotipo son distintos.

Al relajarse los controles de calidad, la calidad de los instrumentos Epiphone varía ampliamente de instrumento a instrumento. Más allá de eso, las guitarras Epiphone generalmente son sólidas y fáciles de tocar, aunque suele ser frecuente en los modelos de la gama más barata la existencia de protuberancias o zonas hundidas, ubicadas por lo general en la tapa del instrumento. Los modelos propios de Epiphone como Emperor, Zephyr, Riviera y Sheraton, responden a los estándares de calidad de los instrumentos fabricados en Corea, destinados al gran público y que cumplen perfectamente su cometido (no así los fabricados en China o Indonesia). Epiphone le ha permitido a las nuevas generaciones de aprendices y músicos aficionados poder comprar instrumentos con sonido y estilo clásico, que sean relativamente de buena calidad y magnífico precio. Es común que los compradores intenten mejoren los componentes de su guitarra, por ejemplo los micrófonos, puente y clavijero, para obtener un instrumento de sonido y tocabilidad lo más parecido posible de las hermanas mucho más caras Gibson.

Algunos de los modelos Epiphone producidos actualmente:

Copias de Gibson

   * La explorer
   * Varias versiones de la guitarra SG.
   * Cerca de 20 versiones de la Les Paul, entre ellas:
         o Epiphone Les Paul Special-II , Epiphone Les Paul Studio Chameleon , Epiphone Les Paul gold top slash
   * La "Dot" y la "Dot Studio", similares a la ES-335
   * La Flying-V
   * La Firebird
   * Epiphone Les Paul gold top slash


Patrocinadores Editar sección

Como casi todas las marcas de guitarras, Epiphone produce cada año modelos "signature", que pretenden obtener nuevos clientes usando como reclamo el uso de guitarras similares por guitarristas famosos. La super-estrella jamaicana del reggae, Bob Marley usó durante gran parte de su carrera y en la mayoría de los conciertos, la guitarra Gibson Les Paul Special. Epiphone produce un modelo "Bob Marley", tras llegar a un acuerdo con sus herederos. En la actualidad es usado por Stephen Marley ( hijo de Bob Marley).

El rockero Británico Noel Gallagher, primer guitarra del grupo Oasis ha hecho a la línea Epiphone cada vez más popular. Durante la época más alta de Oasis, entre 1995 y 1996, Epiphone introdujo la Noel Gallagher Union Jack Supernova, una guitarra semi hueca, que se sigue produciendo actualmente. La guitarra era cara, pero fue igual muy exitosa. Epiphone le debe mucho de su éxito comercial actual a Oasis.

Tony Iommi patrocina un modelo para la marca (Epiphone Tony Iommi G-400) con su firma. esta guitarra tiene pastillas Gibson Iommi y ha sido aclamada mundialmente por su sonido y aspecto "malvado", aunque existe una versión similar, y mucho menos costosa : la "Epiphone SG G400 Gothic". Por supuesto, Iommi siempre usó en vivo el modelo Gibson auténtico, aunque dispone de una versión Epiphone para trabajo en estudio.

Florencia Mederos toca una epiphone les paul standart en degradé

Davil Rawlings toca casi exclusivamente una Epiphone Olympic archtop de 1935, cuando toca con Gillian Welch.

Nick Valensi de The Strokes toca una Riviera que el mismo configuró colocándole pastillas Gibson P-94. Epiphone ofrece este modelo como parte de la gama Elitist.

Frank Iero de My Chemical Romance usa una Elitist Les Paul Custom.

Crow, guitarrista rítmico de Almas de Acero, también utiliza 2 modelos de Epiphone, el modelo Special 2, y el modelo Korina Explorer. Acutalmente esta bajo construcción el modelo DDC, exclusivo para Crow.


Polémica Epiphone-Gibson Editar sección

Es habitual la discusión entre poseedores de guitarras Epiphone y poseedores de guitarras Gibson. Discusión que se observa en todos los foros de internet que versan sobre guitarras eléctricas. La excelente labor de marqueting realizada por la subsidiaria de Gibson, plantea los instrumentos Epiphones como auténticas réplicas de los legendarios modelos de la fábrica de Kalamazoo. Las revistas están repletas de publicidad sobre la marca a que se refiere este artículo. La diferencia abismal de precio entre una y otra marca levanta agrias discusiones.

Para entender esta polémica es necesario hacer una serie de puntualizaciones: los modelos de menor coste de la Epiphone, son construidos por una misma empresa (Samick) que a su vez produce las series más baratas de múltiples constructoras de guitarras (Squier, Ibanez, Washburn, etc.) tanto en Indonesia como en China y se trata de producción genérica a gran escala y de bajísimo coste. A su vez, la Epiphone por sí misma, produce modelos de diferentes calidades; así por ejemplo, no es comparable la serie Les Paul "Standard 100", de mástil atornillado, cuerpo multilaminado de muy bajo coste, con una Les Paul Gold Top Reedición 1956, de mástil encolado, cuerpo sólido de caoba, clavijas de alta precisión Grover y un set de pastillas P90 Kent Armstrong o la serie de modelos "Prophecy", con un costo de venta cercano a los mil quinientos dólares, tratándose de guitarras de 24 trastes, hardware dorado Grover y pastillas EMG 81/85 o Gibson Dirty Fingers. Es más, la serie "Elitist" responde a un elevado estándar de calidad, siendo guitarras poseedoras de maderas de tipo AAA y de hardware estadounidense. Estas series limitadas no tienen nada que envidiarle a los modelos "Standard" de la Gibson, siendo modelos fabricados en Japón (e incluso algunos lo fueron en USA durante la década del noventa, siendo equipados con pastillas Bill Lawrence), asimilables en su desemepeño a los modelos de alta gama de otros constructores japoneses de indudable valía (Tokai, Orville). Lo cierto es que ningún guitarrista de prestigio usa las series más accesibles coreanas y chinas de tipo bolt-on de Epiphone, salvo por cuestiones de marqueting, debiéndose entender que los modelos baratos de la Epiphone son lo que son: un buen comienzo para jóvenes guitarristas con bajo presupuesto.

Las diferencias fundamentales entre instrumentos Gibson e instrumentos bolt on de baja calidad Epiphone son las siguientes:

   * - Los modelos de Gibson son extremadamente caros, incluso más caros que los de la competencia (Paul Reed Smith, Heritage, ESP...). Un modelo de Gibson como la Les Paul puede superar los 2000 euros. Los de la serie Historic Collection puede superar los 6000 euros, precio muy inferior, de todos modos, al de un instrumento profesional como un violín o un clarinete de alta calidad.

- Los modelos Epiphone coreanos, por el contrario, cuestan de media alrededor de 400 euros (150 euros las series más bajas, fabricadas en China o Indonesia), aunque también son algo más caros que los de la competencia (Harley Benton, Jack&Danny). La razón del precio más bajo no sólo se debe a la inferior calidad de materiales y acabado, sino también en el más bajo coste de mano de obra de los países de lejano oriente, en comparación con los sueldos que se pagan en Norteamérica.

   * - En la fábrica de Gibson (Nashville, USA), existe un control de calidad en al menos 10 puntos del proceso productivo, incluyendo el proceso de selección en la adquisición de maderas y materias primas, construcción, ajuste, acabados, y control final de salida. Cuando una guitarra Gibson no supera el estándar de calidad marcado por la casa, es destruido de inmediato en la propia fábrica, cualquiera que sea el estado productivo en que se encuentre.

- En Epiphone existen controles de calidad pero no tan exhaustivos (sobre todo en las fabricadas en China o Indonesia), lo que se traduce en cierta inseguridad en la compra.

   * - Los números de serie de los instrumentos Gibson son registrados escrupulosamente.

- En Epiphone, la serialización responde a criterios meramente industriales y de producción en masa.

   * Gibson utiliza para los acabados la nitrocelulosa, laca no sintética de costoso y largo proceso de aplicación, que permite que la madera "respire" y envejezca de forma natural.

- Epiphone utiliza para los acabados lacados sintéticos derivados del poliéster, que impide en cierta medida que la madera influya en el sonido de la guitarra, y cuya aplicación es mucho más barata.

   * - Gibson utiliza maderas nobles (caoba y arce) y los mástiles van encolados al cuerpo.

- Epiphone utiliza indistintamente tilo o aliso, sin especificarlo ni en el catálogo ni en la etiqueta de cada guitarra, y en sus modelos más baratos usa mástiles atornillados, a la usanza Fender, con la consiguiente pérdida de sustain en la ejecución de las notas.

   * - En general, Gibson utiliza herrajes de calidad, que adquiere muchas veces mediante outsourcing siempre a fábricas de renombre (Gotoh, Kluson, Schaller, etc ). Las pastillas o micrófonos Gibson son fabricados por la propia marca y son toda una referencia histórica.

- Por el contrario, Epiphone monta en casi todos sus productos baratos, herrajes y pastillas sin marca, fabricadas en El Lejano Oriente. Aunque en estos últimos años las guitarras a partir de las Series Studio de Les Paul o las Series G-400 de las SG vienen con clavijeros Grover, las de menor serie siguen viniendo con clavijeros genéricos.

   * - El valor de una Gibson como inversión es elevado, pues en el mercado de segunda mano los instrumentos Gibson tienen fácil salida.

- El mercado de segunda mano está repleto de Epiphones a bajo precio, entre otras cosas porque se venden muchas más Epiphones nuevas que Gibsons nuevas, y porque la posesión de una Epiphone es invariablemente un paso intermedio para conseguir un instrumento de calidad superior, lo que hace que sus propietarios se deshagan de ellas con facilidad.

De todos modos, la diferencia de precio entre Gibson y Epiphone es más grande todavía que la diferencia entre las calidades de sus respectivos instrumentos, una noción que también puede considerarse como un logro del marqueting de la empresa Gibson. El deseo de posesión de una Gibson auténtica responde no sólo a su calidad, sino muchas veces (quizá la mayoría) a la cuestión psicológica de poseer un instrumento legendario con una marca legendaria bien visible en la pala. El guitarrista joven sin excesiva capacidad económica por lo general opta por Epiphone y el guitarrista experimentado y/o de alto poder adquisitivo, se decanta por Gibson. Los usuarios de guitarras Epiphone chinas acaban con el tiempo y la maduración adquiriendo una Gibson o eventualmente se pasan a un modelo Epiphone set neck, cambiando el hardware original y, tan o más frecuentemente, los usuarios de Gibson fueron antes propietarios de una Epiphone, conservándola, la más de las veces, como segunda guitarra. En la historia de la música moderna se conocen varios artistas legendarios que sí han portado guitarras Epiphone fabricadas en USA o en Japón, todas ellas con una construcción más cara del tipo set neck, como Keb Mo, Stevie Ray Vaughan, Noel Gallagher, Victor David Glezz, Lenny Kravitz, Duke Robillard, Nick Valensi, Teenage Fanclub, Reef, John Lennon, Jaison rigby y Ace Frehley

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